pH, TH, c’est quoi la différence ?

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À une lettre près, nous pouvons les confondre. Mais pH et TH mesurent des carac­té­ris­tiques bien diffé­rentes de votre eau. Des mesures dans la pratique complé­men­taires et très utiles !

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Pour vous rensei­gner sur la qualité de votre eau, vous avez prin­ci­pa­le­ment besoin de connaître son « pH » (pour poten­tiel hydro­gène) et son « TH » (pour titre hydro­ti­mé­trique). Des mesures et des notions qui peuvent sembler abstraites, mais qui sont en fait assez simples à comprendre et, surtout, aussi complé­men­taires qu’utiles.

	eau-pipette-analyse
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Le pH, indicateur de l’acidité de l’eau

Saviez-​​vous que l’hy­dro­gène est l’élé­ment le plus abon­dant et le plus léger de l’uni­vers ? Il fait notam­ment partie de la compo­si­tion de l’eau et, en mesu­rant le pH - pour « poten­tiel hydro­gène » juste­ment – on sait dire si une eau est plutôt acide ou basique. 

Le pH se mesure sur une échelle de 0 à 14. Concrè­te­ment, un pH compris entre 0 et 6,5 est celui d’une solu­tion acide, comme, vous vous en doutez certai­ne­ment, le jus de citron ou, plus éton­nant, le vin ou le thé. Entre 6,5 à 7,5, le pH est dit neutre. C’est à ce taux que l’équi­libre naturel de la peau est main­tenu, raison pour laquelle il est recom­mandé de se laver avec des gels douche compris dans cette four­chette. L’eau adoucie, mais aussi la salive et le sang, ont un pH compris entre 6,5 et 7,5. C'est notam­ment le cas de l'eau neutre, dont le pH est égal à 7. 

Lorsque le pH est supé­rieur à 7,5, il est dit basique ou alcalin. La soude caus­tique ou l’eau de javel ont tous deux un pH basique. Le pH dépend de l’en­vi­ron­ne­ment : en terre calcaire par exemple, l’eau aura un pH supé­rieur à 7, et sera donc consi­dérée comme basique. 

L’eau acide s’avère plus agres­sive, voire corro­sive, notam­ment pour les cana­li­sa­tions qu'elle ronge au fur et à mesure en y décol­lant des parti­cules métal­liques qui risquent alors d’être ingé­rées, en provo­quant, vous vous en doutez, un risque sani­taire élevé. 

L’eau alca­line ou basique a, elle, plutôt tendance à s’in­cruster et à agresser les tissus. Il est d’ailleurs forte­ment décon­seillé de se laver avec une eau dont le pH est supé­rieur à 9 !  

Mais s’il est facile de se rensei­gner sur l'aci­dité ou l'al­ca­li­nité d’une eau, par exemple à l’aide de papier tour­nesol, la seule mesure du pH n’est pas suffi­sante pour donner des indi­ca­tions valables sur la qualité d’une eau. Il vous faut en effet prendre égale­ment en consi­dé­ra­tion d’autres indi­ca­teurs, dont le fameux TH…
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Le TH, mesure de la dureté de l’eau

Le titre hydrotimétrique, ou TH, mesure quant à lui la dureté de l’eau, c’est-à-dire sa teneur en ions, ou en sels, de potassium, de calcium et de magnésium. En d’autres termes, plus le TH est élevé, plus l’eau est dure, ou calcaire. Cette mesure varie là aussi selon la région dans laquelle vous habitez. C’est avec les degrés français (°f) que l’on mesure le TH d’une eau. 

Connaître ce TH s’avère précieux. Car si la dureté de votre eau n’a pas d’incidence sur sa potabilité, elle affecte en revanche directement la santé de vos appareils électroménagers
Si l’eau qui coule de votre robinet a un TH compris entre 0 et 10 degrés français, cela signifie qu’elle est très douce ; si ce TH est plutôt compris entre, 10 et 20 °f, l’eau est douce, donc peu calcaire ; entre 20 et 30 °f, elle est moyennement calcaire. Et entre 30 et 40 °f, l’eau est très calcaire, ou très dure. Le TH idéal doit se situer entre 10 et 25°f, selon le ministère de la Santé.
 

Différence et complémentarité entre le pH et TH

En résumé, le TH mesure la dureté, ou le taux de calcaire de l’eau alors que le pH mesure son acidité. Et si le TH a une importance pour vos équipements et vos canalisations, le pH a lui une incidence directe sur votre santé. Bref, TH et pH sont donc des indicateurs d’éléments différents, mais complémentaires. Bonne nouvelle : un appareil tel qu’un adoucisseur d’eau est capable de traiter une eau dure pour réduire sensiblement son TH.

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