Différence entre tartre et calcaire : définitions et explications

verre-eau
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On les confond souvent, pourtant le tartre et le calcaire sont différents. Le calcaire est un élément présent dans l’eau, tandis que le tartre est un dépôt de calcaire. Pourquoi l’eau contient du calcaire ? Et qu’est-ce que le tartre ? Quels sont leurs inconvénients et comment s’en débarrasser ? Toutes les réponses à vos questions sont dans cet article.

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Pourquoi l'eau contient-elle du calcaire ?

L’eau du robinet provient de sources naturelles comme les rivières et les lacs ou de sources souterraines, c’est-à-dire des nappes phréatiques. Ses caractéristiques dépendent de la nature des sols qu’elle traverse. Si le sol est calcaire ou crayeux, des particules de roche calcaire vont se détacher et se retrouver dans l’eau. L’eau se charge en ions calciums et magnésiums : on parle d’une eau dure. À l’inverse, si le sol est granitique, l’eau sera pauvre en sels minéraux, donc douce. C’est pourquoi certaines régions profitent d’une eau douce (Bretagne, Massif central) tandis que d’autres ont une eau dure (Hauts-de-France, zones montagneuses).

Comment savoir si l'eau du robinet est dure ?

La dureté de l’eau, sa concentration en sels minéraux, est appelée son TH, pour « Titre Hydrotimétrique ». Il se mesure en degrés français (°f). Globalement, on parle d’une eau :

  • très peu calcaire si son TH est inférieur ou égal à 8°f
  • peu calcaire si son TH se situe entre 8 et 15°f
  • calcaire si son TH se situe entre 15 et 30°f
  • très calcaire, très dure, si son TH est supérieur à 30°f
Estimation de la dureté de l'eau
Estimation de la dureté de l'eau

Quels sont les inconvénients d'une eau dure ?

En quantité limitée, les sels minéraux sont bénéfiques pour la santé. La présence de sels minéraux dans certaines eaux minérales est même un argument de vente pour celles-ci – on prête des vertus amincissantes au carbonate de calcium et au magnésium. Mais, lorsque la concentration en sels minéraux est trop élevée, cela peut avoir des inconvénients. L’eau dure n’est pas dangereuse pour la santé, mais le calcaire assèche la peau et peut provoquer des irritations. Il rend les cheveux secs et cassants et le linge rêche. Par ailleurs, l’eau dure étant chargée en ions positifs, elle rend moins efficaces les savons et les détergents. Il faut donc augmenter la quantité de produits utilisée… un geste ni économique ni écologique. À l’inverse, une eau trop douce peut favoriser la corrosion des canalisations. D'où l'intérêt du traitement de l’eau.

lave-linge-père-fille
lave-linge-père-fille

Pour connaître la dureté de l’eau de votre commune, vous pouvez vous renseigner sur le site du ministère de la Santé, en scrutant vos factures d’eau ou en vous tournant vers votre mairie. Et si vous voulez vérifier par vous-même, vous pouvez tester votre eau grâce à un kit de test (bandelettes ou réactif).

Pourquoi du tartre se forme-t-il ?

Le tartre est un dépôt blanc que l’on trouve dans les canalisations ou sur la vaisselle. Il intervient lorsque de l’eau dure est chauffée. Les particules de calcaire se rassemblent et précipitent : elles forment un précipité, le carbonate de calcaire, aussi appelé le tartre. Pour s’en débarrasser, les remèdes de grand-mère sont les meilleurs : vinaigre blanc, bicarbonate de soude, citron. Mais, pour éviter d’en arriver là et limiter les dépôts de tartre, l’idéal est d'adoucir l’eau lorsque son TH dépasse les 15°f.

lave-vaisselle
lave-vaisselle

Quels sont les inconvénients du tartre ?

Au fur et à mesure, le tartre s’accumule et finit par encombrer les canalisations et les appareils électroménagers. Les dépôts de tartre ont de nombreuses conséquences négatives. La vaisselle ternie, les tuyaux se bouchent, les robinets se grippent, les appareils électroménagers perdent en efficacité et tombent en panne, etc.

Comment se débarrasser du calcaire et du tartre ?

Pour diminuer la dureté de votre eau, donc sa concentration en sels minéraux, la solution la plus efficace est l'adoucisseur. Cet appareil, branché sur l’arrivée d’eau de la maison, remplace les ions calciums et magnésiums de l’eau domestique par des ions sodium. Le tout grâce à une résine composée de microbilles. Grâce à l'adoucisseur d’eau, votre eau sera moins dure et vous éviterez à la fois les inconvénients du calcaire et du tartre dans toute la maison.

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